Уже не в первый раз Nvidia презентуют самый мощный графический чипсет в мире. На этот раз он основан на архитектуре нового поколение «Volta». Новинка дебютировала на ежегодном мероприятии — GPU Technology Conference, прошедшем в начале этого месяца.

Что же это событие для рядового геймера? Вот пять вещей, которые нужно знать о графических картах Nvidia с технологией Volta:

Это пока не для Вас

Если Вы пытаетесь найти какую-то информацию о сроках начала продаж или ценах на ГПУ с Volta, то, вероятно, лучше прекратить поиск, потому как, это бесполезно. СЕО компании Джен-Хсун Хуанг (Jen-Hsun Huang) сообщил, что Volta-чипсеты будут входить в состав суперкомпьютера — Tesla V100, который станет основой новой системы машинного обучения DGX-1. То есть, Volta будет обеспечивать работу искусственного интеллекта и обрабатывать огромные массивы данных в крупнейших дата-центрах.

Соответственно и цена будет явно не самой низкой. Объявлено, что DGX-1 будет стоит примерно $150 000. Однако не стоит отчаиваться, ведь скорее всего, новое поколение карт GeForce уже оснастят чипами с архитектурой Volta.

Volta не конкурент Pascal

Tesla V100, использующий Volta-архитектуру, соодержит в себе 21 млрд. транзисторов и 5120 ядер типа CUDA. Tesla P100, работающий с Pascal-архитектурой, считающейся пока что флагманской, содержит только 15 миллиардов транзисторов и 3840 CUDA-ядер. Разница видна невооруженным глазом.

Если Tesla P100 считается самым мощным графическим процессором в мире, демонстрирующим столь впечатляющие результаты производительности, то можно только догадываться, какие результаты покажет V100. К слову, Tesla V100 в 1.5 раза производительнее Pascal-предшественника (в терафлопсах).

Передовая технология «Showcase»

Nvidia не пожалела средств на разработку, создание и массовое производство Volta-флагманов. Tesla V100, вероятно, будут построены на 12-Нм технологическом процессе, который применяется в 10-серии GeForce GTX. Транзисторы получаются меньших размеров, поэтому эти чипы более производительны и энергоэффективны.

Tesla V100 также содержит в себе 640 тензорных ядер, встроенных для ускорения машинного обучения, а также технологию NVLink, которая позволяет увеличить скорость передачи данных в десять раз. Однако для геймеров это не значит ровным счётом ничего.

Во флагманских Volta-картах будет установлено 16 гигабайт ОЗУ формата HBM2, как и на Radeon Fury от AMD. Это позволяет картам Nvidia передавать данные со скоростью 900 гигабайт в секунду. Сказать, что это быстро, значит не сказать ничего. Вероятно, память HBM2 придёт на смену GDDR5, которая сейчас используется в картах GTX-серии для геймеров.

Volta-чипсеты большие

Установить в маленький чип все необходимые технологии – не самая простая задача. Поэтому приходится чем-то жертвовать ради производительности, например, размерами. Для сравнения, ближайший конкурент Volta – чипсет в Radeon Fury – имеет размер чипа 60 на 60 мм, в то время как Volta-процессор имеет габариты 81,5 на 81,5 мм. Это, кстати говоря, один из самых больших GPU в графической карте, предназначенной для массового потребления. Остаётся надеяться, что в Nvidia в дальнейшем смогут исправить этот недочет.

Время анонса выбрано не случайно

Tesla V100 не появится в дата-центрах до 3 или даже 4 квартала 2017 года, потому что бизнес явно не готов к таким серьёзным растратам, поэтому Nvidia анонсировала Volta именно сейчас, чтобы компании-потребители успели распланировать бюджет и «отложить» достаточно денег для покупки этих графических процессоров.

Но основную массу ПК-аудиторию интересует немного другое: «Когда Volta появится в обычных видеокартах для ПК?». Ответ на этот вопрос можно частично получить из заявления компании SK Hynix, которая объявила, что готовит новую память GDDR6 и начнет её поставки уже в начале 2018 года.

Правда, не понятно, кто заказчик – AMD или Nvidia? Если Nvidia, то тогда вопрос закрыт, тем более не логично выпускать сначала флагманские GTX 1080 Ti и Titan Xp, а сразу вслед за ними Volta-карты, которые превосходят в разы превосходят эти модели по производительности.