Уже долгие годы поверхность Марса колесит вездеход под названием Curiosity, который представляет собой продвинутую научную лабораторию. За более чем пять лет службы, он преодолел свыше 15 километров поверхности марса, предоставляя бесценные данные. Перемещался этот вездеход довольно неспешно, при этом периодически терял связь с центром управления, из-за чего приходилось ждать, пока сигнал восстановится. Некоторое время назад руководству проекта пришлось пойти на крайне рискованный шаг — марсианский самоход наделили искусственным интеллектом.

Еще в далёком 2015 году инженеры NASA загрузили на марсоход новую прошивку, которая даёт ему чуть больше свободы и автономности. Называется обновлённая система Autonomous Exploration for Gathering Increased Science, или же сокращённо – AEGIS. Учёным пришлось длительное время исправлять множество ошибок в программном коде, позволив марсоходу самостоятельно передвигаться по красной планете. Сложные манипуляции системе не под силу, однако, выбрать и проложить оптимальный маршрут Curiosity может без участия операторов с Земли.

К тому же, марсоход научился сам выбирать камни, на которых стоит провести эксперименты. Камеры автоматически сканируют окружающее пространство, выбирают нужные горные породы, а затем с помощью лазера испарят их. Выделившийся газ, в итоге и исследуют. Тестировали новую систему два года, периодически предоставляя марсоходу полную свободу перемещения, в результате она была признана вполне работоспособной.

Собранные данные будут использоваться в новом аппарате, который полетит к Марсу в 2020 году.