Ещё в 2010 году учёные и Корнельского университета для наполнения мягкого роботизированного захвата использовали… кофейную гущу. Сегодня неуёмная фантазия американских учёных зашла ещё дальше. Они сделали «мягкого робота», который заполнен и активируется… попкорном.

Суровые американские учёные изучали методы «питания» «недорогих роботизированных устройств, которые захватывают, расширяют или изменяют жёсткость». Вот здесь им и «вступило», что попкорн может оказаться хорошим выбором.  Он дёшев, легко доступен, а каждая «попкорнина» при нагревании увеличивает свой объём в 10 раз.

За основу учёные взяли специфическую торговую марку попкорна — Amish Country Extra Small. Её особенность в том, что имеется в наличии наибольшая степень расширения. Сей замечательный продукт, исследователи применили в трёх своих устройствах.

Одно из этих устройств представляет из себя три силиконовых «пальца» в которых и находятся зёрна попкорна. С помощью обмотки из нихромовой проволоки зёрна  нагреваются и кукуруза расширяется. В результате «пальцы» охватывают целевой объект – в данном случае шар.

Во-втором случае, 36 кукурузных зёрен располагались внутри гибкого силиконового пучка и придавали ему необходимую жёсткость. Третье устройство представляет собой оригами-подобный сильфон. Зёрна кукурузы внутри разогреваются с помощью микроволновой печи. Усилия, которое они при этом развивают, достаточно для поднятия груза весом около четырёх килограмм.

По мнению исследователей, подобные устройства могут помочь в создании миниатюрных «прыгающих» роботов. Очевидно, что роботы на попкорне устройства одноразовые. Но при учёте того, что «наполнитель» дёшев, не требуется никаких сложных гидравлических устройств – идея кажется достаточно ценной для использования.

«Цель нашей лаборатории — попытаться создать очень минималистичные роботы, которые, будучи развернуты в большом количестве, все равно могут добиться больших успехов», — говорит руководитель проекта докторант Корнэльского Университета Петерсен. «Простые роботы дешевы и менее подвержены сбоям и износу, поэтому мы можем много работать автономно в течение длительного времени. Поэтому мы всегда ищем новые и инновационные идеи, которые позволят нам иметь больше возможностей для меньшего количества, а попкорн – одна из таких идей.»